کشور انگلستان با 244046 کیلومتر مربع وسعت هفتاد و چهارمین کشور جهان می‌باشد. این کشور در غرب قاره اروپا قرار دارد؛ و از غرب با دریای ایرلند و اقیانوس اطلس، از شرق با دریای شمال و از جنوب با دریای مان احاطه شده است. انگلستان متشکل از دو قسمت اصلی است که نصف النهار مبدا از جنوب شرقی آن (ناحیه گرینویچ در حومه لندن) می گذرد. قسمتی از انگلستان (در ایرلند شمالی) با جمهوری ایرلند (ایرلند جنوبی) مرز مشترک دارد.

بریتانیا از دو جزیره اصلی تشکیل شده است؛ جزیره اصلی و بزرگ تر، بریتانیای کبیر نامیده می‌شود و شامل اسکاتلند، ولز و انگلستان (انگلند) است. جزیره دیگر ایرلند است که توسط دریای ایرلند از بریتانیای کبیر جدا می‌شود و شامل ایرلند شمالی (در شمال) و جمهوری ایرلند (در جنوب) می‌باشد. جمهوری ایرلند (ایرلند جنوبی) یک کشور مستقل و عضوی از اتحادیه اروپا است و بخشی از کشور بریتانیا محسوب نمی شود.

۷۶ درصد زمین های بریتانیا زیر کشت هستند، و اگر چه عده کمی از جمعیت این کشور به کشاورزی مشغول هستند، اما تولیدات آن ها، علاوه بر تامین نیازهای داخلی، به خارج نیز صادر می‌شوند. محصولات مهم کشاورزی بریتانیا عبارت‌اند از گندم، جو، سیب زمینی، گوجه فرنگی، نیشکر و سبزیجات. این کشور دارای چراگاه های دائمی زیادی است که در آن ها گوسفند، گاو، خوک و طیور پرورش می‌یابند.

این سرزمین از چشم اندازهای مختلفی برخوردار بوده و سهم عمده اراضی آن، به جز مناطق شمالی و جنوب غربی، نسبتا مسطح و کم ارتفاع است و این در حالی است که بیشتر قسمت های ولز و اسکاتلند از سرزمین های کوهستانی تشکیل می گردد. به طور کلی می توان گفت که کشور انگلستان به ناحیه ای کوهستانی در شمال و غرب و ناحیه ای پست در شرق قابل تقسیم است که دهانه رودخانه اگز (اگزتر) در جنوب غربی و رودخانه تیس (تی ساید) در شمال شرقی، تا حدودی مرز بین این مناطق را مشخص می نماید.

آب و هوای انگلیس

تصویر عمومی از آب و هوای انگلستان بیشتر با باران و مه و رطوبت همراه است. در تمامی بخش های این کشور نه چندان پهناور، آب و هوای متنوعی وجود دارد، از زمستان های سرد گرفته تا تابستان های گرم و مرطوب. میزان بارندگی در این کشور بسیار بالا است. شهر لندن، پایتخت انگلستان، از نظر بارندگی سطح بالاتری از شهرهایی مانند پاریس و یا حتی نیویورک دارد.

با این حال در سال های اخیر انگلستان ماه های گرمی را در تابستان تجربه کرده است. در انگلستان، زمستان و پاییز مرطوب ترین ماه های سال هستند. در تابستان به ویژه در جنوب انگلستان، جایی که به لندن نیز بسیار نزدیک است، درجه حرارت هوا بین 18 تا 23 درجه سانتی گراد است. اما در ماه های خرداد تا شهریور، گاهی گرما به 30 درجه نیز می رسد که گردشگران را با توجه به رطوبت هوا گاهی کلافه می کند. توجه داشته باشید که سرمای زیر صفر درجه معمولا در انگلستان به ندرت اتفاق می افتد.

آب و هوای بریتانیا به غیر قابل پیش بینی بودن شهرت دارد و بنابراین کسانی که قصد ورود به این منطقه را دارند، باید با آمادگی راهی آن جا شوند. ملایم ترین هوا معمولا در سواحل جنوبی است. نوامبر تا فوریه سرد است و بنابراین توصیه می شود از پلوور، کت های گرم، چکمه، بارانی و چتر استفاده کنید. مردم جنوبی شاهد برف چندانی نیستند، این در حالی است که در شمال و اسکاتلند در فصل زمستان معمولا برف‌های سنگینی می بارد.

خانه ها در بریتانیا معمولا از عایق بندی مناسبی برخوردارند و مجهز به سیستم گرمایشی هستند و به همین دلیل در درون خانه ها سرما چندان حس نمی شود. در بهار و پاییز روزهای روشن و آفتابی زیادی وجود دارد که البته غروب ها اندکی سرما حس می شود. برخی مواقع در بریتانیا، هوا بی نهایت مطبوع و دلپذیر است، هر چند که این مواقع در مقایسه با دیگر نقاط دنیا کمتر و غیر قابل اطمینان تر هستند. به کسانی که بین ژوئن و ژوئیه به بریتانیا سفر می کنند، توصیه می شود همراه خود لباس و کفش سبک داشته باشند.

زبان مردم انگلیس

زبان رسمی این کشور، زبان انگلیسی است که در نقاط مختلف با لهجه های متفاوت ولش و گالیک- اسکاتلندی تکلم می گردد. در انگلستان، به دلیل نرخ بالای مهاجرین، زبانی های محاوره ای متعددی مورد تکلم واقع می گردد.

زبان انگلیسی یکی از زبان های هندواروپایی از شاخه ژرمنی است. از دیگر زبان‌های شاخه ژرمنی می‌توان از آلمانی، هلندی، دانمارکی، سوئدی و نروژی نام برد. خود شاخه ژرمنی به دو بخش شرقی و غربی تقسیم می‌شود که انگلیسی به ژرمنی غربی تعلق دارد. امروزه حدود نیمی از مجموعه واژگان زبان انگلیسی و دستور آن زبان از همان ریشه ژرمنی است، ولی نیم دیگر را وام واژه ها تشکیل می‌دهند. بیشتر این وام واژه ها از زبان‌های لاتین و فرانسوی و بخشی دیگر از یونانی و دیگر زبان‌ها به انگلیسی وارد شده‌اند.

زبان انگلیسی به عنوان زبان مادری در کشورهای انگلستان، آمریکا، کانادا، استرالیا، ایرلند، نیوزلند، آفریقای جنوبی و بسیاری کشورهای دیگر تکلم می‌شود. انگلیسی امروزه از نظر تعداد گویشور، پس از چینی، عربی، اسپانیایی و هندی، پنجمین زبان جهان است. تعداد کسانی که زبان مادریشان انگلیسی است، امروزه ۳۸۰ میلیون نفر هستند. انگلیسی در بسیاری از کشورها زبان میانجی است و مهم ترین زبان دنیا در زمینه‌های سیاسی، اقتصادی، نظامی، صنعتی، فرهنگی و علمی در روابط بین‌الملل به شمار می‎آید.

مذهب مردم انگلیس

71 % مردم انگلیس، مسیحی و اکثرا پروتستان هستند. در سرشماری سال 2001، نزدیک به یک و نیم میلیون مسلمان در انگلستان و ولز وجود داشت، که 3 ٪ از جمعیت کل را تشکیل می دهند. بیش از 1 میلیون نفر پیرو دین هایی با ریشه یهودی هستند، 560000 هندو، 340000 سیک همراه با 150000 نفر که در حال تمرین بودیسم هستند. امروزه انگلستان، با داشتن 300000 یهودی، پنجمین جامعه ی بزرگ یهودیان در جهان است.

غذای مردم انگلیس

کسانی که به بریتانیا سفر می کنند، متوجه این موضوع می شوند که فرهنگ های مختلفی در مورد خورد و خوراک در بریتانیا وجود دارد و در انگلیس نظرات متفاوتی درباره رسم و آداب غذا خوردن وجود دارد.

ماهی و سیب زمینی سرخ کرده بریتانیا در گذشته مشهور بوده است. امروزه با توجه به تاثیر زندگی مدرن و نقاط مختلف جهان، سبک های بسیار متنوع آشپزی در این منطقه وجود دارد. در هر شهر، انواع مختلفی از رستوران ها به چشم می خورد و محصولات غذایی شگفت انگیزی در سطح گسترده عرضه می شوند.

صبحانه سنتی بریتانیا که شامل ژامبون و تخم مرغ است، هنوز هم طرفدار دارد، اما مردم دوست دارند صبحانه سبک تری که شامل غلات و نان تست است، میل نمایند. نهار معمولا سریع صرف می شود و معمولا وعده سبکی از آش، سوپ یا ساندویچ است. شام معمولا در ساعت 6 بعد از ظهر سرو می شود.